곧 델타 변이가 유행 주도…더 강력한 변이 등장도 가능

권준욱 중앙방역대책본부 제2부본부장(국립보건연구원장)은 16일 “코로나19 발생상황이 여전히 엄중하다”며 “지금은 응급상황이자 위기”라고 강조했다.

이날 방대본 정례브리핑을 진행한 권 2부본부장은 “비록 현재 위기상황의 한가운데지만 항상 그러했듯 이 위기에서 거리두기의 동참과 협조로 극복할 수 있다고 믿는다”며 이같이 말했다.

이어 “현재처럼 거리두기가 계속 이행되면 곧 정점을 지나서 추세가 반전될 수 있을 것”이라며 “그렇지만 하강한다 하더라도 현재 발생 규모가 너무나 커진 상황이기에 간헐적으로 큰 규모로 집단발생이 있을수 있다”고 우려했다.

특히 “돌파감염도 늘어날 수 있고, 또 델타 변이가 곧 전체 유행을 주도할 것”이라면서 “심지어 델타보다도 더 강력한 변이가 언제든 등장하고 발견될 수 있다”고 밝혔다.

그러면서 “시간차를 두고 위중증과 사망자도 늘어날 수 있고, 상대적으로 위중증이 적다고 알려진 젊은 층에서 조차 사망자가 발생할 수 있다”고 경고했다.



권 2부본부장은 “하절기 폭염 속에 모든 분들께서 거리두기를 통해서 인내해 주고 계시다”며 “각종 이동지표와 현장점검 결과를 볼 때 분명히 일선에서 거리두기가 강력하게 이행되고 있음을 확인하고 있다”고 전했다.

이에 “이 모든 위기 앞에서 폭염 속에 의료진과 의료기관의 헌신으로 피해를 최소화하는 데 최선을 다하겠다”면서 “속도가 느려진 예방접종도 원활하게, 그리고 신속하게 진행되도록 최선을 다하고 있다”고 밝혔다.

아울러 “아무리 코로나19가 도전을 해온다 하더라도 이제까지처럼 기본적인 방역수칙을 충실히 이행함으로써 극복이 가능하기에, 그렇게 할 수 있다고 믿고 있다”고 강조했다.

이어서 “폭염 속에 의료진을 포함해 모든 분들이 건강에 유의하시고, 지금처럼 거리두기에 적극 임해 주시기 바란다”며 “일단 현재의 위기를 넘기면서 동시에 접종 속도를 올리게 되면 다시금 코로나19의 극복 궤도로 진입할 수 있다”고 말했다.

또한 “특별히 하루하루를 고통 속에 지내고 계실 소상공인들과 자영업자분들을 생각하면서 방역당국도 더욱 분발하겠다”고 다짐했다.

한편 권 2부본부장은 최근 발생한 의원급 의료기관 집단감염을 언급하며 “검사와 진료의 시간이 지연되고 의료기관 내의 감염관리가 미흡한 것, 실내 환기의 불충분, 대기실에서 거리두기 미흡 등이 발견됐다”고 설명했다.

그러면서 “의료기관에서는 의심증상자에게 코로나19 검사를 적극 독려해 주시고 기관 내에서의 감염관리를 더욱 철저히 해주시기 바란다”고 요청했다.

이와 함께 “의료기관의 이용자와 종사자 여러분들은 예방접종 여부와 관계없이 반드시 마스크를 착용해 주시는 등 기본방역수칙을 계속 철저히 실천해 주시기 바란다”고 당부했다.

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서혁수 기자 다른기사보기